[R-P] [Rafael Sgueglia] Primer vuelo aeronaval a Malvinas

Néstor Gorojovsky nmgoro en gmail.com
Dom Ene 22 08:15:15 MST 2012


Gentileza Fundación Malvinas

<Les envío éste artículo, cuyo autor es el Presidente del Instituto
Aeronaval, Rafael SGUEGLIA, sobre una historia poco conocida y muy
trascendente para nuestra soberanía sobre las Islas Malvinas. Refleja
cabalmente, la importancia estratégica de las mismas y la vocación
diplomática, pero firme, de la política argentina sobre el tema.

A tenor de la actual escalada informativa sobre el diferendo, creo que
el mismo es un aporte histórico importante.  Atentamente: Oscar
Filippi>


22 DE ENERO DE 1940

UNIDADES DE LA ARMADA ARGENTINA PONEN PROA A MALVINAS

En el año 1940 se estaba desarrollando la Segunda Guerra Mundial, por
entonces la Argentina había adoptado una actitud de neutralidad, sin
embargo a fines de 1939 el estuario  del Plata había sido escenario
del combate entre tres buques ingleses y el acorazado de bolsillo
alemán Admiral Graf Spee, en lo que se conoció como la batalla del Rio
de la Plata.

Quizás valga la pena recordar que ese buque llevaba el nombre de un
Almirante alemán,  que luego de derrotar a la Flota inglesa en aguas
chilenas en la batalla de Coronel, se había destacado con una División
Naval con la intención de destruir la estación radiotelégráfica y
otras facilidades militares y logísticas de las islas Malvinas y, en
lo posible, de adueñarse de los depósitos de carbón existentes,
mineral necesario para alimentar las calderas de sus buques.

Así fue que el 8 de diciembre del año 1914 en horas de la tarde donde
se produjo un combate naval en proximidades de Puerto Argentino
(Stanley) de resultas del cual fueron hundidos los cruceros alemanes
Leipzig,  Nuremberg, Scharmhost, Gneiseau y dos buques carboneros de
apoyo , por buques ingleses al mando del Vicealmirante Sir Frederick
D. Sturtee. Se trataba de los cruceros Kent, Glasgow, Conwall,
Inflexible, Invincible y Carnarvon. En la batalla muere el Comandante
alemán Almirante  Conde Ferdinan Johannes Maria Hubert Graf  Von Spee
y  sus dos únicos hijos varones junto, a mil ochocientos catorce
tripulantes, la cantidad de buques empeñados da una idea de la
magnitud del combate, sin contar que la cantidad de bajas alemanas fue
casi similar a la de la población isleña.

En diciembre de 1939 luego de la batalla del Rio de la Plata los tres
buques ingleses participantes, cruceros Exeter, Ajax y Achilles se
dirigieron a Malvinas a fin de desembarcar heridos y someterse a
variadas reparaciones.

Así fue que, las aguas argentinas, en el inicio de ambos conflictos
Mundiales fueron escenario de grandes combates navales, protagonizados
por beligerantes de ambos bandos, lo cual desde ya afectaba la actitud
neutral de nuestro País, a la vez que refleja la importancia
estratégica  del archipiélago Malvinas en el Control de las aguas del
Atlántico Sur, sea por su posición geográfica como por sus facilidades
logísticas.

En ese sentido quién era Presidente de la Nación en 1940, Dr. Ramón
Castillo,  ordena al Ministro de Marina,  Almirante León Scasso, la
realización de vuelos de Patrullado Marítimo con el fin de realizar
tareas de Control del Mar en aguas jurisdiccionales argentinas.    .

Así fue que se formó una División Naval de buques de superficie que
apoyaría un vuelo de tres aviones navales, que se destacarían de Bahía
Uruguay a Malvinas. Este hecho ocurrió el 22 de enero de 1940, cuando
tres aviones Consolidated P2Y-3 A, al mando del entonces Teniente de
Navío Dn. Salustiano Mediavilla despegaron de Bahía Uruguay, en
cercanías de Puerto Deseado a fin de cumplir con la misión ordenada
por el Poder Ejecutivo Nacional.

En este punto del relato creemos que vale la pena mencionar que estos
aviones eran “hidros” es decir sólo operaban desde superficies
acuáticas, eran de gran alcance y modernos para la época, llevaban
incorporados a la Armada Argentina poco más de un lustro. El sólo
hecho de operar desde Bahía Uruguay prepuso un esfuerzo logístico para
montar las necesarias facilidades para asegurar el éxito con que
culminó la tarea.

El rastreador A.R.A. Bouchard y los torpederos A.R.A. Cervantes, A.R.A
Garay, A.R.A. Mendoza y A.R.A. La Rioja sirvieron de apoyo al vuelo en
su derrota hacía Malvinas, sin duda una muestra de la capacidad naval
de la época en apoyo de la política exterior de la Nación.

La actividad fue ordenada con un alto grado de reserva, de resultas de
lo cual las fuentes bibliográficas de consulta no aportan mucha
información de esta actividad, que constituye un jalón más en los
esfuerzos argentinos en mostrar al Mundo el ejercicio soberano, de
nuestro País en las islas Malvinas.

Los aviones se destacaron de la Base Naval de Puerto Belgrano a la
Estación Aeronaval Auxiliar Bahía Uruguay, constituida para este
cometido el 19 de enero de 1940. En la madrugada del 22 de enero se
destacaron a Malvinas, para lo cual contaron con apoyo en su
navegación y meteorólogico de los buques mencionados. Se recaló en las
islas Malvinas, en el extremo noroeste en el archipiélago de las
Sebaldes, el cual fue reconocido realizándose además ejercitaciones
con los buques que sirvieron de apoyo durante el traslado.

En el regreso se decidió no acuatizar en Bahía Uruguay y se continuó
vuelo a la Base Aeronaval  Puerto Belgrano, donde los tres
hidroaviones acuatizaron luego de ocho horas de vuelo, sin
contratiempo alguno. Esta misión sirvió para ponderar la capacidad
operativa de la Armada Argentina de por entonces en tareas de Control
del Mar, ante la eventualidad de una escalada del conflicto Mundial en
nuestras costas.

El Conflicto de 1982 puso de manifiesto que una de las menores
distancias a Malvinas eran desde Puerto Deseado, cosa que nuestros
mayores nos había enseñado en este vuelo memorable y poco conocido.

Entre 1940 y 1982 la Armada Argentina realizó otras actividades con
Medios aéreos en la zona de Malvinas, principalmente con aviones
Albatros y Neptune, lo cual demuestra que nuestras islas eran un
escenario de operación posible y donde se fue sumando experiencia que
fue materializada en el momento del Conflicto.  Así nuestras islas
estuvieron presentes en los Planes Navales durante muchas décadas como
una posibilidad cierta de operación futura.

Esta actividad del año 1940 sin duda es poco conocida y si bien fue
realizada por la Armada Argentina no fue otra cosa que la
materialización de la política exterior de la Nación, rol fundamental
en el quehacer naval desde la existencia misma de esta Institución
que, como otras tantas expresiones del Estado argentino contribuye a
preservar los Intereses Marítimos y Fluviales de la Patria.

A poco más de siete décadas de este hecho recordamos el esfuerzo y
profesionalismo de estos hombres de mar, que con Medios y tecnología
muy diferentes a los de hoy, realizaron una tarea que los puso al
límite de su capacidad, venciendo todos los obstáculos que se le
presentaron en el camino. Hoy la tecnología ha cambiado y las cosas
parecen ser más fáciles,  pero sin la vocación de servicio de entonces
que iluminaba a los hombres de nuestra Armada, y hoy a sus hombres y
mujeres por igual,  no sería posible ni trascendente su diario
quehacer en pos de preservar los supremos intereses de la Nación
argentina

Rafael Luis SGUEGLIA
          Presidente
INSTITUTO AERONAVAL

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Néstor Gorojovsky
El texto principal de este correo puede no ser de mi autoría



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