[R-P] Salta evoca a su gran batalla ocurrida en 1813

José María Cavalleri ingcavalleri en yahoo.com.ar
Vie Feb 20 04:35:16 MST 2009


Fte. El Tribuno

Salta evoca a su gran batalla ocurrida en 1813
El diario del combate destaca la guía de Apolinario Saravia.
"...Un nombre que lleva altivo /como quien lleva una lanza,/el orgullo del salteño,/la dignidad de la raza./�Ese nombre era tu nombre, /Chocolate Saravia!/En tus manos se amasaba/ el destino de la batalla...". José Apolinario Saravia conocía el paisaje como nadie. Al frente de las milicias locales esperó al Ejército patriota para guiarlo por sendas nunca exploradas por los realistas. La confianza de Belgrano en este militar salteño fue clave para desbaratar al enemigo. Relata el diario de la batalla que a las 9 de la mañana del 20 de febrero de 1813 se enfrentaron las tropas patriotas al mando del general Manuel Belgrano y las realistas comandadas por el general Pío Tristán.

"Marchaba compacto sobre el centro con la caballería e infantería, separada por sectores, reserva plegada y dos columnas de caballería en ambos flancos. Tristán lo esperaba fortaleciendo el lado izquierdo de su formación, pues el flanco derecho se apoyaba sobre el cerro San Bernardo, donde había distribuido una columna de tiradores que obstaculizaran las cargas sobre ese sector".

Al promediar el combate Belgrano cambió su táctica. "Movilizó la reserva, dotando de más efectivos de infantería y caballería. Le ordenó a Martín Dorrego, que había reemplazado al segundo jefe Díaz Vélez, gravemente herido, atacar vigorosamente: "Lléveselos por delante", le dijo. Dispuso cargar simultáneamente con artillería y, luego de cruzar el campo, condujo él mismo la avanzada contra las barricadas del cerro".

Al mediodía la situación varió. La furibunda carga de Dorrego arrasó el flanco izquierdo realista. En tanto el centro y el ala izquierda patriota fueron quebrando sin piedad la resistencia.

Con la retirada cortada, los realistas vencidos retrocedieron desordenadamente quedando entrampados en el corral que circundaba la ciudad, denominado Tagarete del Tineo, donde fueron diezmados por los criollos. El tramo final de la lucha se concentró alrededor de la Plaza Mayor. El desbande y la persecución fueron confusos y cruentos.

El honorable Belgrano

La calma llegó cuando desde la iglesia de La Merced doblaron campanas por la patria anunciando la rendición incondicional del invasor. "Quedó acordado que al día siguiente los soldados realistas salieran de la ciudad con los honores de la guerra, a tambor batiente y con las banderas desplegadas, y que a las tres cuadras rindan las armas y entreguen los pertrechos de guerra, quedando obligados por juramento, desde el general hasta el último tambor, a no volver a tomar las armas contra la Provincias Unidas hasta los límites del Desaguadero".

Luego de enterrar a los héroes del 20 de febrero de 1813, el general Manuel Belgrano colocó una humilde cruz de madera en la fosa común de los 600 guerreros muertos de ambos lados. El gobernador Feliciano Antonio Chiclana la reemplazó, por otra cruz pintada, con la leyenda: "A los Vencedores y Vencidos". El no haber fusilado a los vencidos desató contra Belgrano las críticas de los partidarios de una acción enérgica. Al respecto, Belgrano le escribió a Chiclana: "Siempre se divierten los que están lejos de las balas y no ven la sangre de sus hermanos. También son esos los que critican las determinaciones de los jefes. Por fortuna dan conmigo que me río de ellos, y hago lo que me dicta la razón y la justicia".

"Esta batalla salvó la revolución libertadora"

Sara Mata es doctora en Historia, investigadora del Conicet, miembro correspondiente por Salta en la Academia Nacional de la Historia y docente titular de la cátedra de Historia en la UNSa.

En diálogo con El Tribuno,  la especialista resaltó que la derrota de Pío Tristán en Salta "fue fundamental para los intereses libertadores". Además, aseguró que "el rol de Apolinario Saravia fue determinante a la hora de conseguir el triunfo". Por último, dijo que se debe "resaltar la tarea de Manuel Belgrano en el campo de batalla, porque él era abogado y no un militar".

A 196 años de aquella gesta, ¿podemos decir que la batalla fue estratégicamente perfecta?

Los tácticos militares dicen que fue perfecta, pero yo creo que el factor sorpresa fue determinante en el triunfo. Los vaqueanos de la zona y los milicianos, con Apolinario Saravia al frente, hicieron entrar al ejército patriota por Chachapoyas y no por el Portezuelo, como esperaban los realistas, y realmente los sorprendieron. Probablemente Pío Tristán no fue tan buen militar. Se confió demasiado y perdieron una batalla fundamental.

¿Marcó un hito esta batalla en la guerra por la Independencia?

Sin dudas, esta batalla salvó la revolución. Cuando es vencido Pío Tristán, muchas familias realistas se van con él debilitando las posteriores invasiones que obligaron a la llamada guerra de recursos.

Este combate es clave porque para los realistas representa el fracaso en los planes de avanzar hacia Córdoba y Buenos Aires, en momentos muy tempranos de la revolución.

El 20 de febrero de 1813 Belgrano se llenó de gloria en Salta...

Siempre hay que rescatar en Belgrano su actuación porque era abogado y no militar. Sin embargo fue uno de los generales que más esfuerzos hizo para disciplinar al ejército que no era de militares formados, sino que eran milicias improvisadas, hombres comunes reclutados al servicio de la causa patriota. Belgrano trabajó mucho en base a la disciplina.

No era un hombre tibio, tenía un carácter muy firme y no le temblaba el pulso a la hora de tomar decisiones trascendentales.

A pesar de eso no fusiló a los vencidos en la Batalla de Salta...

No lo hizo porque tal vez no lo creyó necesario, pero además lo unía una vieja amistad con Pío Tristán.

No se debe olvidar que la revolución se origina en una sociedad que se fractura. Incluso hay muchos historiadores que no la consideran una guerra libertadora, sino que para ellos se trató de una guerra civil. 


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