[R-P] Discurso

C J Lazor clazor en ciudad.com.ar
Lun Mayo 14 14:01:34 MDT 2007


Queridos Hermanos en el Episcopado, amados sacerdotes, religiosos, religiosas y 
laicos. Queridos observadores de otras confesiones religiosas:
Queridos Irmãos no Episcopado, amados sacerdotes, religiosos, religiosas e 
leigos. Queridos observadores de outras confissões religiosas:
Es motivo de gran alegría estar hoy aquí con vosotros para inaugurar la V 
Conferencia General del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, que se celebra 
junto al Santuario de Nuestra Señora Aparecida, Patrona del Brasil. Quiero que 
mis primeras palabras sean de acción de gracias y de alabanza a Dios por el gran 
don de la fe cristiana a las gentes de este Continente.
1. La fe cristiana en América Latina
La fe en Dios ha animado la vida y la cultura de estos pueblos durante más de 
cinco siglos. Del encuentro de esa fe con las etnias originarias ha nacido la 
rica cultura cristiana de este Continente expresada en el arte, la música, la 
literatura y, sobre todo, en las tradiciones religiosas y en la idiosincrasia de 
sus gentes, unidas por una misma historia y un mismo credo, y formando una gran 
sintonía en la diversidad de culturas y de lenguas. En la actualidad, esa misma 
fe ha de afrontar serios retos, pues están en juego el desarrollo armónico de la 
sociedad y la identidad católica de sus pueblos. A este respecto, la V 
Conferencia General va a reflexionar sobre esta situación para ayudar a los 
fieles cristianos a vivir su fe con alegría y coherencia, a tomar conciencia de 
ser discípulos y misioneros de Cristo, enviados por Él al mundo para anunciar y 
dar testimonio de nuestra fe y amor.
Pero, ¿qué ha significado la aceptación de la fe cristiana para los pueblos de 
América Latina y del Caribe? Para ellos ha significado conocer y acoger a 
Cristo, el Dios desconocido que sus antepasados, sin saberlo, buscaban en sus 
ricas tradiciones religiosas. Cristo era el Salvador que anhelaban 
silenciosamente. Ha significado también haber recibido, con las aguas del 
bautismo, la vida divina que los hizo hijos de Dios por adopción; haber 
recibido, además, el Espíritu Santo que ha venido a fecundar sus culturas, 
purificándolas y desarrollando los numerosos gérmenes y semillas que el Verbo 
encarnado había puesto en ellas, orientándolas así por los caminos del 
Evangelio. En efecto, el anuncio de Jesús y de su Evangelio no supuso, en ningún 
momento, una alienación de las culturas precolombinas, ni fue una imposición de 
una cultura extraña. Las auténticas culturas no están cerradas en sí mismas ni 
petrificadas en un determinado punto de la historia, sino que están abiertas, 
más aún, buscan el encuentro con otras culturas, esperan alcanzar la 
universalidad en el encuentro y el diálogo con otras formas de vida y con los 
elementos que puedan llevar a una nueva síntesis en la que se respete siempre la 
diversidad de las expresiones y de su realización cultural concreta.
En última instancia, sólo la verdad unifica y su prueba es el amor. Por eso 
Cristo, siendo realmente el Logos encarnado, "el amor hasta el extremo", no es 
ajeno a cultura alguna ni a ninguna persona; por el contrario, la respuesta 
anhelada en el corazón de las culturas es lo que les da su identidad última, 
uniendo a la humanidad y respetando a la vez la riqueza de las diversidades, 
abriendo a todos al crecimiento en la verdadera humanización, en el auténtico 
progreso. El Verbo de Dios, haciéndose carne en Jesucristo, se hizo también 
historia y cultura.
La utopía de volver a dar vida a las religiones precolombinas, separándolas de 
Cristo y de la Iglesia universal, no sería un progreso, sino un retroceso. En 
realidad sería una involución hacia un momento histórico anclado en el pasado.
La sabiduría de los pueblos originarios les llevó afortunadamente a formar una 
síntesis entre sus culturas y la fe cristiana que los misioneros les ofrecían. 
De allí ha nacido la rica y profunda religiosidad popular, en la cual aparece el 
alma de los pueblos latinoamericanos:
- El amor a Cristo sufriente, el Dios de la compasión, del perdón y de la 
reconciliación; el Dios que nos ha amado hasta entregarse por nosotros;
- El amor al Señor presente en la Eucaristía, el Dios encarnado, muerto y 
resucitado para ser Pan de Vida;
- El Dios cercano a los pobres y a los que sufren;
- La profunda devoción a la Santísima Virgen de Guadalupe, de Aparecida o de las 
diversas advocaciones nacionales y locales. Cuando la Virgen de Guadalupe se 
apareció al indio san Juan Diego le dijo estas significativas palabras: "¿No 
estoy yo aquí que soy tu madre?, ¿no estás bajo mi sombra y resguardo?, ¿no soy 
yo la fuente de tu alegría?, ¿no estás en el hueco de mi manto, en el cruce de 
mis brazos ?" (Nican Mopohua, nn. 118-119 ).
Esta religiosidad se expresa también en la devoción a los santos con sus fiestas 
patronales, en el amor al Papa y a los demás Pastores, en el amor a la Iglesia 
universal como gran familia de Dios que nunca puede ni debe dejar solos o en la 
miseria a sus propios hijos. Todo ello forma el gran mosaico de la religiosidad 
popular que es el precioso tesoro de la Iglesia católica en América Latina, y 
que ella debe proteger, promover y, en lo que fuera necesario, también 
purificar.
2. Continuidad con las otras Conferencias
Esta V Conferencia General se celebra en continuidad con las otras cuatro que la 
precedieron en Río de Janeiro, Medellín, Puebla y Santo Domingo. Con el mismo 
espíritu que las animó, los Pastores quieren dar ahora un nuevo impulso a la 
evangelización, a fin de que estos pueblos sigan creciendo y madurando en su fe, 
para ser luz del mundo y testigos de Jesucristo con la propia vida.
Después de la IV Conferencia General, en Santo Domingo, muchas cosas han 
cambiado en la sociedad. La Iglesia, que participa de los gozos y esperanzas, de 
las penas y alegrías de sus hijos, quiere caminar a su lado en este período de 
tantos desafíos, para infundirles siempre esperanza y consuelo (cf. Gaudium et 
spes , 1).
En el mundo de hoy se da el fenómeno de la globalización como un entramado de 
relaciones a nivel planetario. Aunque en ciertos aspectos es un logro de la gran 
familia humana y una señal de su profunda aspiración a la unidad, sin embargo 
comporta también el riesgo de los grandes monopolios y de convertir el lucro en 
valor supremo. Como en todos los campos de la actividad humana, la globalización 
debe regirse también por la ética, poniendo todo al servicio de la persona 
humana, creada a imagen y semejanza de Dios.
En América Latina y el Caribe , igual que en otras regiones, se ha evolucionado 
hacia la democracia, aunque haya motivos de preocupación ante formas de gobierno 
autoritarias o sujetas a ciertas ideologías que se creían superadas, y que no 
corresponden con la visión cristiana del hombre y de la sociedad, como nos 
enseña la Doctrina social de la Iglesia. Por otra parte, _la economía liberal de 
algunos países latinoamericanos ha de tener presente la equidad, pues siguen 
aumentando los sectores sociales que se ven probados cada vez más por una enorme 
pobreza o incluso expoliados de los propios bienes naturales_.
En las Comunidades eclesiales de América Latina es notable la madurez en la fe 
de muchos laicos y laicas activos y entregados al Señor, junto con la presencia 
de muchos abnegados catequistas, de tantos jóvenes, de nuevos movimientos 
eclesiales y de recientes Institutos de vida consagrada. Se demuestran 
fundamentales muchas obras católicas educativas, asistenciales y 
hospitalitarias. Se percibe, sin embargo, un cierto debilitamiento de la vida 
cristiana en el conjunto de la sociedad y de la propia pertenencia a la Iglesia 
católica debido al secularismo, al hedonismo, al indiferentismo y al 
proselitismo de numerosas sectas, de religiones animistas y de nuevas 
expresiones seudoreligiosas.
Todo ello configura una situación nueva que será analizada aquí, en Aparecida. 
Ante la nueva encrucijada, los fieles esperan de esta V Conferencia una 
renovación y revitalización de su fe en Cristo, nuestro único Maestro y 
Salvador, que nos ha revelado la experiencia única del Amor infinito de Dios 
Padre a los hombres. De esta fuente podrán surgir nuevos caminos y proyectos 
pastorales creativos, que infundan una firme esperanza para vivir de manera 
responsable y gozosa la fe e irradiarla así en el propio ambiente.
3. Discípulos y misioneros
Esta Conferencia General tiene como tema: "Discípulos y misioneros de 
Jesucristo, para que nuestros pueblos en Él tengan vida. - Yo soy el Camino, la 
Verdad y la Vida -" ( Jn 14,6).
La Iglesia tiene la gran tarea de custodiar y alimentar la fe del Pueblo de 
Dios, y recordar también a los fieles de este Continente que, en virtud de su 
bautismo, están llamados a ser discípulos y misioneros de Jesucristo. Esto 
conlleva seguirlo, vivir en intimidad con Él, imitar su ejemplo y dar 
testimonio. Todo bautizado recibe de Cristo, como los Apóstoles, el mandato de 
la misión: " Id por todo el mundo y proclamad la Buena Nueva a toda la creación. 
El que crea y sea bautizado, se salvará " ( Mc 16,15). Pues ser discípulos y 
misioneros de Jesucristo y buscar la vida "en Él" supone estar profundamente 
enraizados en Él.
¿Qué nos da Cristo realmente?¿Por qué queremos ser discípulos de Cristo? Porque 
esperamos encontrar en la comunión con Él la vida, la verdadera vida digna de 
este nombre, y por esto queremos darlo a conocer a los demás, comunicarles el 
don que hemos hallado en Él. Pero, ¿es esto así? ¿Estamos realmente convencidos 
de que Cristo es el camino, la verdad y la vida?
Ante la prioridad de la fe en Cristo y de la vida "en Él", formulada en el 
título de esta V Conferencia, podría surgir también otra cuestión: Esta 
prioridad, ¿no podría ser acaso una fuga hacia el intimismo, hacia el 
individualismo religioso, un abandono de la realidad urgente de los grandes 
problemas económicos, sociales y políticos de América Latina y del mundo, y una 
fuga de la realidad hacia un mundo espiritual?
Como primer paso podemos responder a esta pregunta con otra: ¿Qué es esta 
"realidad"? ¿Qué es lo real? ¿Son "realidad" sólo los bienes materiales, los 
problemas sociales, económicos y políticos? Aquí está precisamente el gran error 
de las tendencias dominantes en el último siglo, error destructivo, _como 
demuestran los resultados tanto de los sistemas marxistas como incluso de los 
capitalistas_. Falsifican el concepto de realidad con la amputación de la 
realidad fundante y por esto decisiva, que es Dios. Quien excluye a Dios de su 
horizonte falsifica el concepto de "realidad" y, en consecuencia, sólo puede 
terminar en caminos equivocados y con recetas destructivas.
La primera afirmación fundamental es, pues, la siguiente: Sólo quien reconoce a 
Dios, conoce la realidad y puede responder a ella de modo adecuado y realmente 
humano. La verdad de esta tesis resulta evidente ante el fracaso de todos los 
sistemas que ponen a Dios entre paréntesis.
Pero surge inmediatamente otra pregunta: ¿Quién conoce a Dios? ¿Cómo podemos 
conocerlo? No podemos entrar aquí en un complejo debate sobre esta cuestión 
fundamental. Para el cristiano el núcleo de la respuesta es simple: Sólo Dios 
conoce a Dios, sólo su Hijo que es Dios de Dios, Dios verdadero, lo conoce. Y 
Él, "que está en el seno del Padre, lo ha contado" ( Jn 1,18). De aquí la 
importancia única e insustituible de Cristo para nosotros, para la humanidad. Si 
no conocemos a Dios en Cristo y con Cristo, toda la realidad se convierte en un 
enigma indescifrable; no hay camino y, al no haber camino, no hay vida ni 
verdad.
Dios es la realidad fundante, no un Dios sólo pensado o hipotético, sino el Dios 
de rostro humano; es el Dios-con-nosotros, el Dios del amor hasta la cruz. 
Cuando el discípulo llega a la comprensión de este amor de Cristo "hasta el 
extremo", no puede dejar de responder a este amor sino es con un amor semejante: 
"Te seguiré adondequiera que vayas" ( Lc 9,57).
Todavía nos podemos hacer otra pregunta: ¿Qué nos da la fe en este Dios? La 
primera respuesta es: nos da una familia, la familia universal de Dios en la 
Iglesia católica. La fe nos libera del aislamiento del yo, porque nos lleva a la 
comunión: el encuentro con Dios es, en sí mismo y como tal, encuentro con los 
hermanos, un acto de convocación, de unificación, de responsabilidad hacia el 
otro y hacia los demás. En este sentido, la opción preferencial por los pobres 
está implícita en la fe cristológica en aquel Dios que se ha hecho pobre por 
nosotros, para enriquecernos con su pobreza (cf. 2 Co 8,9).
Pero antes de afrontar lo que comporta el realismo de la fe en el Dios hecho 
hombre, tenemos que profundizar en la pregunta: ¿cómo conocer realmente a Cristo 
para poder seguirlo y vivir con Él, para encontrar la vida en Él y para 
comunicar esta vida a los demás, a la sociedad y al mundo? Ante todo, Cristo se 
nos da a conocer en su persona, en su vida y en su doctrina por medio de la 
Palabra de Dios. Al iniciar la nueva etapa que la Iglesia misionera de America 
Latina y del Caribe se dispone a emprender, a partir de esta V Conferencia 
General en Aparecida, es condición indispensable el conocimiento profundo de la 
Palabra de Dios.
Por esto, hay que educar al pueblo en la lectura y meditación de la Palabra de 
Dios: que ella se convierta en su alimento para que, por propia experiencia, 
vean que las palabras de Jesús son espíritu y vida (cf. Jn 6,63). De lo 
contrario, ¿cómo van a anunciar un mensaje cuyo contenido y espíritu no conocen 
a fondo? Hemos de fundamentar nuestro compromiso misionero y toda nuestra vida 
en la roca de la Palabra de Dios. Para ello, animo a los Pastores a esforzarse 
en darla a conocer.
Un gran medio para introducir al Pueblo de Dios en el misterio de Cristo es la 
catequesis . En ella se trasmite de forma sencilla y substancial el mensaje de 
Cristo. Convendrá por tanto intensificar la catequesis y la formación en la fe, 
tanto de los niños como de los jóvenes y adultos. La reflexión madura de la fe 
es luz para el camino de la vida y fuerza para ser testigos de Cristo. Para ello 
se dispone de instrumentos muy valiosos como son el Catecismo de la Iglesia 
Católica y su versión más breve, el Compendio del Catecismo de la Iglesia 
Católica .
En este campo no hay que limitarse sólo a las homilías, conferencias, cursos de 
Biblia o teología, sino que se ha de recurrir también a los medios de 
comunicación: prensa, radio y televisión, sitios de internet, foros y tantos 
otros sistemas para comunicar eficazmente el mensaje de Cristo a un gran número 
de personas.
En este esfuerzo por conocer el mensaje de Cristo y hacerlo guía de la propia 
vida, hay que recordar que la evangelización ha ido unida siempre a la promoción 
humana y a la auténtica liberación cristiana. " Amor a Dios y amor al prójimo se 
funden entre sí: en el más humilde encontramos a Jesús mismo y en Jesús 
encontramos a Dios " ( Deus caritas est , 15). Por lo mismo, será también 
necesaria una catequesis social y una adecuada formación en la doctrina social 
de la Iglesia, siendo muy útil para ello el " Compendio de la Doctrina Social de 
la Iglesia ". La vida cristiana no se expresa solamente en las virtudes 
personales, sino también en las virtudes sociales y políticas.
El discípulo, fundamentado así en la roca de la Palabra de Dios, se siente 
impulsado a llevar la Buena Nueva de la salvación a sus hermanos. Discipulado y 
misión son como las dos caras de una misma medalla: cuando el discípulo está 
enamorado de Cristo, no puede dejar de anunciar al mundo que sólo Él nos salva 
(cf. Hch 4,12). En efecto, el discípulo sabe que sin Cristo no hay luz, no hay 
esperanza, no hay amor, no hay futuro.
4. "Para que en Él tengan vida"
Los pueblos latinoamericanos y caribeños tienen derecho a una vida plena, propia 
de los hijos de Dios, con unas condiciones_ más humanas: libres de las amenazas 
del hambre y de toda forma de violencia_. Para estos pueblos, sus Pastores han 
de fomentar una cultura de la vida que permita, como decía mi predecesor Pablo 
VI, "pasar de la miseria a la posesión de lo necesario, a la adquisición de la 
cultura. a la cooperación en el bien común. hasta el reconocimiento, por parte 
del hombre, de los valores supremos y de Dios, que de ellos es la fuente y el 
fin" ( Populorum progressio , 21).
En este contexto me es grato recordar la Encíclica " Populorum progressio ", 
cuyo 40 aniversario recordamos este año. Este documento pontificio pone en 
evidencia que el desarrollo auténtico ha de ser integral, es decir, orientado a 
la promoción de todo el hombre y de todos los hombres (cf. n. 14), e invita a 
todos a_ suprimir las graves desigualdades sociales y las enormes diferencias en 
el acceso a los bienes_. Estos pueblos anhelan, sobre todo, la plenitud de vida 
que Cristo nos ha traído: " Yo he venido para que tengan vida y la tengan en 
abundancia " ( Jn 10,10). Con esta vida divina se desarrolla también en plenitud 
la existencia humana, en su dimensión personal, familiar, social y cultural.
Para formar al discípulo y sostener al misionero en su gran tarea, la Iglesia 
les ofrece, además del Pan de la Palabra, el Pan de la Eucaristía. A este 
respecto nos inspira e ilumina la página del Evangelio sobre los discípulos de 
Emaús. Cuando éstos se sientan a la mesa y reciben de Jesucristo el pan 
bendecido y partido, se les abren los ojos, descubren el rostro del Resucitado, 
sienten en su corazón que es verdad todo lo que Él ha dicho y hecho, y que ya ha 
iniciado la redención del mundo. Cada domingo y cada Eucaristía es un encuentro 
personal con Cristo. Al escuchar la Palabra divina, el corazón arde porque es Él 
quien la explica y proclama. Cuando en la Eucaristía se parte el pan, es a Él a 
quien se recibe personalmente. La Eucaristía es el alimento indispensable para 
la vida del discípulo y misionero de Cristo.
La Misa dominical, centro de la vida cristiana
De aquí la necesidad de dar prioridad, en los programas pastorales, a la 
valorización de la Misa dominical. Hemos de motivar a los cristianos para que 
participen en ella activamente y, si es posible, mejor con la familia. La 
asistencia de los padres con sus hijos a la celebración eucarística dominical es 
una pedagogía eficaz para comunicar la fe y un estrecho vínculo que mantiene la 
unidad entre ellos. El domingo ha significado, a lo largo de la vida de la 
Iglesia, el momento privilegiado del encuentro de las comunidades con el Señor 
resucitado.
Es necesario que los cristianos experimenten que no siguen a un personaje de la 
historia pasada, sino a Cristo vivo, presente en el hoy y el ahora de sus vidas. 
Él es el Viviente que camina a nuestro lado, descubriéndonos el sentido de los 
acontecimientos, del dolor y de la muerte, de la alegría y de la fiesta, 
entrando en nuestras casas y permaneciendo en ellas, alimentándonos con el Pan 
que da la vida. Por eso la celebración dominical de la Eucaristía ha de ser el 
centro de la vida cristiana.
El encuentro con Cristo en la Eucaristía suscita el compromiso de la 
evangelización y el impulso a la solidaridad; despierta en el cristiano el 
fuerte deseo de anunciar el Evangelio y testimoniarlo en la sociedad para que 
sea más justa y humana. De la Eucaristía ha brotado a lo largo de los siglos un 
inmenso caudal de caridad, de participación en las dificultades de los demás, de 
amor y de justicia. ¡Sólo de la Eucaristía brotará la civilización del amor, que 
transformará Latinoamérica y el Caribe para que, además de ser el Continente de 
la Esperanza, sea también el Continente del Amor!
Los problemas sociales y políticos
Llegados a este punto podemos preguntarnos ¿cómo puede contribuir la Iglesia a 
la solución de los urgentes problemas sociales y políticos, y responder al gran 
desafío de la pobreza y de la miseria? Los problemas de América Latina y del 
Caribe, así como del mundo de hoy, son múltiples y complejos, y no se pueden 
afrontar con programas generales. Sin embargo, la cuestión fundamental sobre el 
modo cómo la Iglesia, iluminada por la fe en Cristo, deba reaccionar ante estos 
desafíos, nos concierne a todos. En este contexto es inevitable hablar del 
problema de las estructuras, sobre todo de las que crean injusticia. En 
realidad, las estructuras justas son una condición_ sin la cual no es posible un 
orden justo en la sociedad_. Pero, ¿cómo nacen?, ¿cómo funcionan? Tanto_ el 
capitalismo como el marxismo_ prometieron encontrar el camino para la creación 
de estructuras justas y afirmaron que éstas, una vez establecidas, funcionarían 
por sí mismas; afirmaron que no sólo no habrían tenido necesidad de una 
precedente moralidad individual, sino que ellas fomentarían la moralidad común. 
Y esta promesa ideológica se ha demostrado que es falsa. Los hechos lo ponen de 
manifiesto. El sistema marxista, donde ha gobernado, no sólo ha dejado una 
triste herencia de destrucciones económicas y ecológicas, sino también una 
dolorosa destrución del espíritu. Y lo mismo vemos también en occidente, donde_ 
crece constantemente la distancia entre pobres y ricos y se produce una 
inquietante degradación de la dignidad personal con la droga, el alcohol y los 
sutiles espejismos de felicidad_.
Las estructuras justas son, como he dicho, una condición indispensable para una 
sociedad justa, pero no nacen ni funcionan sin un consenso moral de la sociedad 
sobre los valores fundamentales y sobre la necesidad de vivir estos valores con 
las necesarias renuncias, incluso contra el interés personal.
Donde Dios está ausente - el Dios del rostro humano de Jesucristo - estos 
valores no se muestran con toda su fuerza, ni se produce un consenso sobre 
ellos. No quiero decir que los no creyentes no puedan vivir una moralidad 
elevada y ejemplar; digo solamente que una sociedad en la que Dios está ausente 
no encuentra el consenso necesario sobre los valores morales y la fuerza para 
vivir según la pauta de estos valores, aun contra los propios intereses.
Por otro lado, las estructuras justas han de buscarse y elaborarse a la luz de 
los valores fundamentales, con todo el empeño de la razón política, económica y 
social. Son una cuestión de la recta ratio y no provienen de ideologías ni de 
sus promesas. Ciertamente existe un tesoro de experiencias políticas y de 
conocimientos sobre los problemas sociales y económicos, que evidencian 
elementos fundamentales de un estado justo y los caminos que se han de evitar. 
Pero en situaciones culturales y políticas diversas, y en el cambio progresivo 
de las tecnologías y de la realidad histórica mundial, se han de buscar de 
manera racional las respuestas adecuadas y debe crearse - con los compromisos 
indispensables - el consenso sobre las estructuras que se han de establecer.
Este trabajo político no es competencia inmediata de la Iglesia. El respeto de 
una sana laicidad - incluso con la pluralidad de las posiciones políticas - es 
esencial en la tradición cristiana auténtica. Si la Iglesia comenzara a 
transformarse directamente en sujeto político, no haría más por los pobres y por 
la justicia, sino que haría menos, porque perdería su independencia y su 
autoridad moral, identificándose con una única vía política y con posiciones 
parciales opinables. La Iglesia es abogada de la justicia y de los pobres, 
precisamente al no identificarse con los políticos ni con los intereses de 
partido. Sólo siendo independiente puede enseñar los grandes criterios y los 
valores inderogables, orientar las conciencias y ofrecer una opción de vida que 
va más allá del ámbito político. Formar las conciencias, ser abogada de la 
justicia y de la verdad, educar en las virtudes individuales y políticas, es la 
vocación fundamental de la Iglesia en este sector. Y los laicos católicos deben 
ser concientes de su responsabilidad en la vida pública; deben estar presentes 
en la formación de los consensos necesarios y en la oposición contra las 
injusticias.
Las estructuras justas jamás serán completas de modo definitivo; por la 
constante evolución de la historia, han de ser siempre renovadas y actualizadas; 
han de estar animadas siempre por un " ethos " político y humano, por cuya 
presencia y eficiencia se ha de trabajar siempre. Con otras palabras, la 
presencia de Dios, la amistad con el Hijo de Dios encarnado, la luz de su 
Palabra, son siempre condiciones fundamentales para la presencia y eficiencia de 
la justicia y del amor en nuestras sociedades.
Por tratarse de un Continente de bautizados, conviene colmar la notable 
ausencia, en el ámbito político, comunicativo y universitario, de voces e 
iniciativas de líderes católicos de fuerte personalidad y de vocación abnegada, 
que sean coherentes con sus convicciones éticas y religiosas. Los movimientos 
eclesiales tienen aquí un amplio campo para recordar a los laicos su 
responsabilidad y su misión de llevar la luz del Evangelio a la vida pública, 
cultural, económica y política.
5. Otros campos prioritarios
Para llevar a cabo la renovación de la Iglesia a vosotros confiada en estas 
tierras, quisiera fijar la atención con vosotros sobre algunos campos que 
considero prioritarios en esta nueva etapa.
La familia
La familia, "patrimonio de la humanidad", constituye uno de los tesoros más 
importantes de los pueblos latinoamericanos. Ella ha sido y es escuela de la fe, 
palestra de valores humanos y cívicos, hogar en el que la vida humana nace y se 
acoge generosa y responsablemente. Sin embargo, en la actualidad sufre 
situaciones adversas provocadas por el secularismo y el relativismo ético, por 
los diversos flujos migratorios internos y externos, por la pobreza, por la 
inestabilidad social y por legislaciones civiles contrarias al matrimonio que, 
al favorecer los anticonceptivos y el aborto, amenazan el futuro de los pueblos.
En algunas familias de América Latina persiste aún por desgracia una mentalidad 
machista, ignorando la novedad del cristianismo que reconoce y proclama la igual 
dignidad y responsabilidad de la mujer respecto al hombre.
La familia es insustituible para la serenidad personal y para la educación de 
los hijos. Las madres que quieren dedicarse plenamente a la educación de sus 
hijos y al servicio de la familia han de gozar de las condiciones necesarias 
para poderlo hacer, y para ello tienen derecho a contar con el apoyo del Estado. 
En efecto, el papel de la madre es fundamental para el futuro de la sociedad.
El padre, por su parte, tiene el deber de ser verdaderamente padre , que ejerce 
su indispensable responsabilidad y colaboración en la educación de sus hijos. 
Los hijos, para su crecimiento integral, tienen el derecho de poder contar con 
el padre y la madre, para que cuiden de ellos y los acompañen hacia la plenitud 
de su vida. Es necesaria, pues, una pastoral familiar intensa y vigorosa. Es 
indispensable también promover políticas familiares auténticas que respondan a 
los derechos de la familia como sujeto social imprescindible. La familia forma 
parte del bien de los pueblos y de la humanidad entera.
Os sacerdotes
Os primeiros promotores do discipulado e da missão são aqueles que foram 
chamados « para estar com Jesus e ser enviados a pregar » (cf. Mc 3,14), ou 
seja, os sacerdotes. Eles devem receber de modo preferencial a atenção e o 
cuidado paterno dos seus Bispos, pois são os primeiros agentes de uma autentica 
renovação da vida cristã no povo de Deus. A eles quero dirigir uma palavra de 
afeto paterno desejando « que o Senhor seja parte da sua herança e do seu 
cálice » (cf. Sl 16,5). Se o sacerdote fizer de Deus o fundamento e o centro de 
sua vida, então experimentará a alegria e a fecundidade da sua vocação. O 
sacerdote deve ser antes de tudo um "homem de Deus" ( 1Tim 6,11); um homem que 
conhece a Deus "em primeira mão", que cultiva uma profunda amizade pessoal com 
Jesus, que compartilha os "sentimentos de Jesus" (cf. Fil 2,5). Somente assim o 
sacerdote será capaz de levar Deus - o Deus encarnado em Jesus Cristo - aos 
homens, e de ser representante do seu amor. Para cumprir a sua altíssima missão 
deve possuir uma sólida estrutura espiritual e viver toda a existência animado 
pela fé, a esperança e a caridade. Tem de ser, como Jesus, um homem que procure, 
através da oração, o rosto e a vontade de Deus, cultivando igualmente sua 
preparação cultural e intelectual.
Queridos sacerdotes deste Continente e quantos que, como missionários, nele 
viestes a trabalhar: o Papa acompanha vossa atividade pastoral e deseja que 
estejam repletos de consolações e de esperança, e reza por vocês.
Religiosos, religiosas e consagrados
Quero dirigir-me também aos religiosos, às religiosas e aos leigos e leigas 
consagrados. A sociedade latino-americana e caribenha tem necessidade do vosso 
testemunho: em um mundo que tantas vezes busca, sobretudo, o bem-estar, a 
riqueza e o prazer como finalidade da vida, e que exalta a liberdade 
prescindindo da verdade do homem criado por Deus, vocês são testemunhas de que 
existe outra forma de viver com sentido; lembrem aos vossos irmãos e irmãs que o 
Reino de Deus chegou; que a justiça e a verdade são possíveis se nos abrimos à 
presença amorosa de Deus nosso Pai, de Cristo nosso irmão e Senhor, do Espírito 
Santo nosso Consolador. Com generosidade e até ao heroísmo, continuai 
trabalhando para que na sociedade reine o amor, a justiça, a bondade, o serviço, 
a solidariedade conforme o carisma dos vossos fundadores. Abraçai com profunda 
alegria vossa consagração, que é instrumento de santificação para vocês e de 
redenção para vossos irmãos.
A Igreja da América Latina vos agradece pelo grande trabalho que vindes 
realizando ao longo dos séculos pelo Evangelho de Cristo a favor de vossos 
irmãos, principalmente pelos mais pobres e marginalizados. Convido a todos para 
que colaborem sempre com os Bispos, trabalhando unidos a eles que são os 
responsáveis pela pastoral. Exorto-vos também a uma obediência sincera à 
autoridade da Igreja. Não tenham outro ideal que não seja a santidade conforme 
os ensinamentos de vossos fundadores.
Os leigos
Nesta hora em que a Igreja deste Continente se entrega plenamente à sua vocação 
missionária, lembro aos leigos que são também Igreja, assembléia convocada por 
Cristo para levar seu testemunho ao mundo inteiro. Todos os homens e mulheres 
batizados devem tomar consciência de que foram configurados com Cristo 
Sacerdote, Profeta e Pastor, através do sacerdócio comum do Povo de Deus. Devem 
sentir-se co-responsáveis na construção da sociedade segundo os critérios do 
Evangelho, com entusiasmo e audácia, em comunhão com os seus Pastores.
São muitos os fiéis que pertencem a movimentos eclesiais, nos quais podemos ver 
os sinais da multiforme presença e ação santificadora do Espírito Santo na 
Igreja e na sociedade atual. Eles são chamados para levar ao mundo o testemunho 
de Jesus Cristo e ser fermento do amor de Deus na sociedade.
Os Jovens e a pastoral vocacional
Na América Latina a maioria da população está formada por jovens. A este 
respeito, devemos recordar-lhes que sua vocação é ser amigos de Cristo, 
discípulos, sentinelas do amanhã, como costumava dizer o meu Predecessor João 
Paulo II. Os jovens não temem o sacrifício, mas, sim, uma vida sem sentido. São 
sensíveis à chamada de Cristo que os convida a segui-Lo. Podem responder a essa 
chamada como sacerdotes, como consagrados e consagradas, ou ainda como pais e 
mães de família, dedicados totalmente a servir aos seus irmãos com todo o seu 
tempo, sua capacidade de entrega e com a vida inteira. Os jovens encaram a 
existência como uma constante descoberta, não se limitando às modas e tendências 
comuns, indo mais além com uma curiosidade radical acerca do sentido da vida, e 
de Deus Pai-Criador e Deus-Filho Redentor no seio da família humana. Eles 
devem-se comprometer por uma constante renovação do mundo à luz de Deus. Mais 
ainda: cabe-lhes a tarefa de opor-se às fáceis ilusões da felicidade imediata e 
dos paraísos enganosos da droga, do prazer, do álcool, junto com todas as formas 
de violência.
6. "Quédate con nosotros"
Los trabajos de esta V Conferencia General nos llevan a hacer nuestra la súplica 
de los discípulos de Emaús: " Quédate con nosotros, porque atardece y el día ya 
ha declinado " ( Lc 24, 29).
Quédate con nosotros, Señor, acompáñanos aunque no siempre hayamos sabido 
reconocerte. Quédate con nosotros, porque en torno a nosotros se van haciendo 
más densas las sombras, y tú eres la Luz; en nuestros corazones se insinúa la 
desesperanza, y tú los haces arder con la certeza de la Pascua. Estamos cansados 
del camino, pero tú nos confortas en la fracción del pan para anunciar a 
nuestros hermanos que en verdad tú has resucitado y que nos has dado la misión 
de ser testigos de tu resurrección .
Quédate con nosotros, Señor, cuando en torno a nuestra fe católica surgen las 
nieblas de la duda, del cansancio o de la dificultad: tú, que eres la Verdad 
misma como revelador del Padre, ilumina nuestras mentes con tu Palabra; ayúdanos 
a sentir la belleza de creer en ti.
Quédate en nuestras familias, ilumínalas en sus dudas, sosténlas en sus 
dificultades, consuélalas en sus sufrimientos y en la fatiga de cada día, cuando 
en torno a ellas se acumulan sombras que amenazan su unidad y su naturaleza. Tú 
que eres la Vida, quédate en nuestros hogares, para que sigan siendo nidos donde 
nazca la vida humana abundante y generosamente, donde se acoja, se ame, se 
respete la vida desde su concepción hasta su término natural.
Quédate, Señor, con aquéllos que en nuestras sociedades son más vulnerables; 
quédate con los pobres y humildes, con los indígenas y afroamericanos, que no 
siempre han encontrado espacios y apoyo para expresar la riqueza de su cultura y 
la sabiduría de su identidad. Quédate, Señor, con nuestros niños y con nuestros 
jóvenes, que son la esperanza y la riqueza de nuestro Continente, protégelos de 
tantas insidias que atentan contra su inocencia y contra sus legítimas 
esperanzas.¡Oh buen Pastor, quédate con nuestros ancianos y con nuestros 
enfermos. ¡Fortalece a todos en su fe para que sean tus discípulos y misioneros! 
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