[R-P] Nota de Actualidad UNA BATALLA GANADA

Hugo Presman hugopresman en yahoo.com.ar
Jue Dic 29 11:57:49 MST 2005


       UNA BATALLA GANADA
                Por Hugo Presman
Aquel martes 11 de septiembre de 1973, mientras las bombas destrozaban el 
Palacio de La Moneda y abrían  un camino de sangre y retroceso en América 
Latina, Salvador Allende, improvisó, entre el estruendo de las bombas, uno 
de los discursos más conmovedores y esperanzados. Dijo minutos antes de 
luchar y suicidarse: "La historia es nuestra y la escriben los pueblos".
Tenía razón el presidente chileno. Pero también es cierto que el libro, los 
derechos de autor, las ganancias de la comercialización generalmente se la 
quedan los sectores concentrados de la economía. Al autor, el pueblo, sólo 
le queda eventualmente el protagonismo.
CUANDO LA HISTORIA Y EL AUTOR SE ENCUENTRAN
Destruyendo todas las encuestas previas, Evo Morales ganó las elecciones del 
18 de diciembre con más del 54% de los votos. En un país que desde hace 
cincuenta años, el ganador no superaba el 30%, el triunfo del primer 
presidente indigenista de América Latina, se suma a este viraje módico, que 
al igual que en otros países sudamericanos tratan de cambiar la maltratada 
historia del continente. Es la luz de un fósforo en un escenario devastado 
por la aplicación de políticas neoliberales que sumieron en la indigencia 
generalizada a los pobres, y empobrecieron a límites inimaginables a las 
sociedades mejor integradas.
En la voz de los que pretenden darles sonido a los desterrados y marginados 
de la tierra, vuelve a cabalgar Simón Bolívar y su sueño irredento de La 
Gran Nación Latinoamericana.
Dijo Evo Morales: "Necesitamos aliados en toda Latinoamérica, para 
reconstruir eso que Simón Bolívar llamó Patria Grande..Ésta es la hora de 
los vilipendiados, de los masacrados, de los olvidados, en 180 años de 
historia boliviana..El movimiento indígena no es excluyente, es incluyente. 
Con nuestro gobierno se acabará el odio, el desprecio. Se acabará con el 
Estado neoliberal y el Estado Colonial...Aymarás, quechuas, por primera vez 
vamos a ser presidentes. Ya no es un problema ganar, va a ser un problema 
gobernar"
LA RIQUEZA COMO MALDICIÓN
La enorme riqueza que anida en su subsuelo, ha convertido a Bolivia en un 
paradigma de la explotación y el saqueo. Su propio nombre, originalmente 
Republica de Bolívar, expresa con patetismo el fracaso del Libertador que 
concluyó denominando con su apellido a una provincia de la balcanizada 
Nación Latinoamericana.
La historia comienza con la explotación de la plata del cerro de Potosí. 
Relata el escritor uruguayo Eduardo Galeano, en su libro "Las venas abiertas 
de América Latina": "Dicen que hasta las herraduras de los caballos eran de 
plata en la época de auge de la ciudad de Potosí. De  plata eran los altares 
de las iglesias y las alas de los querubines en las procesiones: en 1658, 
para la celebración de Corpus Christi, las calles de la ciudad fueron 
desempedradas, desde la Matriz hasta la Iglesia de los Recoletos, y 
totalmente cubiertas con barras de plata. En Potosí la plata levantó templos 
y palacios, monasterios y garitos, ofreció motivo a la tragedia y a la 
fiesta, derramó la sangre y el vino, encendió la codicia y desató el 
despilfarro y la aventura. La espada y la cruz marchaban juntas en la 
conquista y en despojo colonial...Vena yugular del virreinato, manantial de 
la plata de América, Potosí contaba con 120.000 habitantes según el censo de 
1573. Solo veintiocho años habían transcurrido desde que la ciudad brotara 
entre los páramos andinos y ya tenía, como por arte de magia, la misma 
población que Londres y más habitantes que Sevilla, Madrid, Roma o París. 
Hacia 1650, un nuevo censo adjudicaba a Potosí 160.000 habitantes. Era una 
de las ciudades más grandes y más ricas del mundo, diez veces más habitada 
que Boston, en tiempos en que Nueva York ni siquiera había empezado a 
llamarse así... El siglo XVIII señala el principio del fin para la economía 
de la plata que tuvo su centro en Potosí, sin embargo, en la época de la 
independencia todavía la población del territorio que hoy comprende Bolivia 
era superior al que habitaba lo que hoy es Argentina". Ciento noventa y 
cuatro años después la población boliviana es cuatro veces menor que la 
Argentina.
La segunda época dorada comienza en el siglo XIX con la explotación del 
salitre. Los suelos europeos agotados podían ser mejorados con las 
propiedades nutritivas del salitre. Su explotación se realizó en la 
provincia boliviana de Antofagasta, principalmente a cargo empresas 
británicas asociadas a intereses chilenos. Cuando el gobierno boliviano 
intentó aplicar a las empresas un impuesto de 10 centavos por tonelada 
comenzó la Guerra del Pacífico que se desarrolló de 1879 a 1883, donde Chile 
obtiene un amplio triunfo sobre Perú y Bolivia, quedándose con territorios 
de estos dos países. Perú perdió la provincia salitrera de Tarapacá y 
Bolivia la de Antofagasta, lo que tuvo dos consecuencias dramáticas: perdió 
la salida al Pacífico y la mina de cobre de Chuquicamata ubicada en la 
provincia perdida.
La tragedia siguiente se desarrollaría alrededor del caucho cuando moría el 
siglo XIX. Bolivia era el segundo productor mundial. Cuando el gobierno 
intenta cobrar impuestos a la empresa Good Year, esta junto a otras 
afectadas consiguen el  respaldo de Brasil. Para ello en mayo de 1899, unos 
campesinos brasileños, apoyados por su gobierno, declararon la independencia 
del territorio de Acre (1899- 1903), que concluye con la pérdida para 
Bolivia de 152.522 kms cuadrados de territorio. Brasil compra la provincia 
de Acre, centro de la explotación de caucho, por la irrisoria cifra de dos 
millones y medio de libras esterlinas. Esto fue convalidado por el Tratado 
de Petrópolis ( 17-11-1903). La compensación dineraria debía ser invertida 
en la construcción de líneas férreas  para incentivar el comercio entre 
ambos países. Como era de esperar, el ferrocarril nunca fue construido.
En pleno siglo XX, surge la explotación del estaño, dando lugar a la famosa 
rosca que se enuncia como las viejas líneas medias de los equipos de fútbol: 
Hochschild, Patiño y Aramayo. Promovieron  y  depusieron gobiernos, 
constituyendo durante medio siglo el verdadero poder en Bolivia.
LA INCREÍBLE HISTORIA DE SIMÓN PATIÑO
Nació en Cochabamba en 1860. Era cholo, petiso, analfabeto y parecido al 
jorobado de Notre Dame. Se empleó como peón de almacén y lo casaron con una 
joven oriunda de Oruro. Cierto día, en ausencia del dueño, otorgó a un 
buscador de oro mercaderías a crédito, por 195 pesos. Cuando se enteró su 
empleador  puso el grito en el cielo y lo intimó a que en una semana 
recuperara el monto del crédito. Simón y su esposa emprendieron la búsqueda 
del deudor y al encontrarlo, constataron que era totalmente insolvente. Solo 
poseía una concesión para buscar oro. Cuando volvió y se lo mostró a su 
patrón, este estalló con una bronca incontenible y lo despidió dejándole el 
permiso de concesión. El matrimonio recurrió a sus pocos ahorros, con los 
cuales compraron mulas, herramientas, alimentos, y contrataron algunos 
indígenas para que trabajaran como mineros. Se dirigieron a los faldeos de 
los Andes, con la ilusión de encontrar oro. Esa búsqueda fue inútil. Pero 
excavando encontraron un mineral que creyeron que era plata. Era un estaño 
de baja ley. Con lo que obtuvo, siguió comprando tierras, contratando 
indígenas y explotándolos despiadadamente. Finalmente dio con una veta de 
excelente calidad en el cerro Juan del Valle. Patiño se convirtió en el 
principal productor de estaño y Bolivia en el primer productor de estaño del 
mundo. La industria del automóvil y de los envases demandaba estaño. El 
aumento del precio del estaño en el mercado mundial, transformó a Patiño en 
uno de los hombres más ricos del planeta. Compró fundiciones en Liverpool 
para procesar en Europa el estaño boliviano. Adquirió las mejores minas de 
Malasia e Indonesia, compró fundiciones en Nueva York, bancos en París y en 
Wall Street, empresas navieras que transportaban su estaño. Contrató a 
historiadores y genealogistas para cambiar su pasado y superado los 
cincuenta años, después de haber dejado atrás los dos primeros ciclos de 
enseñanza, se inscribió en la Universidad de la Paz y obtuvo el título de 
ingeniero. Se radicó en Europa y murió en Buenos Aires en 1947, dejando una 
fortuna de más de mil millones de dólares.
LA RIQUEZA COMO MALDICIÓN ACTUAL
La Standard Oil descubrió petróleo en 1924 y exportó durante seis años el 
crudo a la Argentina, sin informarle al gobierno Boliviano a través del Río 
Bermejo. En 1937 se la expulsa y se crea YPFB (Yacimientos Petrolíferos 
Fiscales Bolivianos)
De 1932 a 1935 se libra la sangrienta guerra del Chaco que costó la vida a 
sesenta mil bolivianos y cuarenta mil paraguayos. Escribe Jorge Abelardo 
Ramos en "Historia de la Nación Latinoamericana": "La sangrienta guerra 
interimperialista del Chaco, donde Bolivia y Paraguay son instrumentados por 
la Standard Oil y la Royal Dutch en la lucha por el petróleo. De la 
generación militar y civil de la guerra del Chaco, emergerá el Movimiento 
Nacionalista Revolucionario de Bolivia..El MNR heredaba la tradición trunca 
del gobierno del coronel Germán Busch Becerra, un joven oficial de 35 años 
que al asumir la dictadura no había vacilado en dictar un decreto ordenando 
a la gran minería la devolución de las divisas obtenida por la venta 
internacional de los minerales. Agobiado por la presión "rosquera" y en la 
más completa soledad, Busch se suicidó en 1939. Pero su valerosa actitud 
sirvió de bandera a los jóvenes oficiales y civiles que fundaron poco 
después el MNR... La pequeña burguesía civil y la pequeña burguesía militar 
formada en la experiencia sangrienta y vergonzosa de la guerra del Chaco se 
había vuelto nacionalista. Su jefe era el mayor Gualberto Villarroel. Sus 
grandes crímenes  fueron organizar por primera vez en la historia de Bolivia 
una Federación de Trabajadores Mineros y reunir un Congreso de campesinos 
indígenas..Al no atreverse a nacionalizar las minas y a entregar la tierra a 
los campesinos, no supo encontrar aliados...La conspiración estalló el 21 de 
julio de 1946. Derribó a Villarroel, lo colgó de un farol de la Plaza 
Murillo y reinstaló en el Palacio Quemado a los propietarios de las minas"
El gas fue descubierto por la Gulf Oil en 1967. La reserva actual de gas se 
estima en 48 trillones de pies cúbicos. Ese gas que se exporta a Brasil y 
Argentina no llega a los bolivianos. Apenas el 3% de su población tiene gas 
natural.
ANTECEDENTES DE LOS ENCUENTROS ENTRE LA HISTORIA Y SU PROTAGONISTA
El 9 de abril de 1952 el MNR luchó en las calles de La Paz y venció al 
ejército oligárquico. Lo derrota, lo desarma y hecho insólito lo disuelve, 
conformando milicias obreras y campesinas. Encabezado por Víctor Paz 
Estensoro emprende la transformación de Bolivia.  Nacionaliza las minas y 
ejecuta la reforma agraria. Los campesinos acceden a la tierra y como sucede 
tradicionalmente, con el tiempo se convierten en una fuerza conservadora. 
Ernesto Guevara observa de cerca este proceso apasionante y quince años más 
tarde, ya convertido en EL CHE, y con el MNR  devenido en una sombra, olvida 
lo que presenció y es aislado por los campesinos que defienden su pequeña 
propiedad.  Jorge Abelardo Ramos afirmó que la Revolución Boliviana se 
confinó voluntariamente en sus fronteras, lo que selló su suerte. Sostiene 
además: "Estableció un orden social conservador  y una fuente de inmensos 
peligros. Para conjurarlo, la revolución agraria debía ser acompañada  de 
una política de industrialización y de control político de toda la economía 
boliviana, con la participación de todos los trabajadores en el manejo de 
esa planificación. De ese modo, el campesinado podía en el día de mañana 
estrangular la revolución. No era nada imposible que se convirtiera en base 
pasiva de una dictadura militar capaz de garantizarle la posesión de sus 
tierras a cambio de la recolonización del resto del país".
Eso sucedió efectivamente y los campesinos se convirtieron con el tiempo en 
base de sustentación de gobiernos antinacionales como el de René Barrientos 
Ortuño y Hugo Banzer Suárez.
Cuando se nacionalizaron las minas, muchas de ellas empobrecidas por la 
explotación irracional, Antenor Patiño, el hijo de Simón que había muerto en 
Buenos Aires en 1947,  mantuvo el control del precio y el destino del 
estaño. Porque la nacionalización, dice Eduardo Galeano, "conquista 
fundamental de la revolución de 1952, no había modificado el papel de 
Bolivia en la división internacional del trabajo. Continúo exportando el 
mineral en bruto y casi todo el estaño se refinaba en los hornos de 
Liverpool de la empresa Williams, Harvey & Co de Patiño.
La segunda nacionalización del subsuelo boliviano se realizó bajo la 
presidencia del General Alfredo Ovando Candia que lo anunció desde los 
balcones del Palacio Quemado, siendo su ministro Marcelo Quiroga Santa Cruz. 
Este gobierno expropió la Gulf, que se había atribuido la propiedad de los 
yacimientos de gas.
Como un trágico sino de los patriotas bolivianos, Marcelo Quiroga Santa 
Cruz, el mentor de la recuperación de las riquezas, fue asesinado años más 
tarde por la dictadura de los narcotraficantes del gobierno de García Meza.
Otro momento en que el pueblo entró en el Palacio Quemado, fue con el 
General Juan José Torres González que apenas gobernó nueve meses, entre el 7 
de octubre de 1970 al 21 de agosto de 1971. Se nacionalizó el complejo 
minero Matilde (Goethita, plata, zinc), se concretó la recuperación de la 
supremacía estatal sobre el petróleo y el azúcar, el mejoramiento de los 
sueldos a los mineros afectados de una brutal rebaja, reparación pecuniaria 
a los ex combatientes de la guerra del Chaco, el reordenamiento de la 
administración pública, la liberación de los presos políticos de las 
guerrillas de Ñancahuazú y Teoponte, una política exterior no alineada y 
solidaria con los procesos de transformación, negociaciones con el gobierno 
de Salvador Allende para el restablecimiento de una salida soberana al 
Pacífico, la garantía constitucional para que las organizaciones de la 
democracia popular y representativa se constituyan en Asamblea Popular. Fue 
derrocado por Hugo Banzer y se asiló en Buenos Aires donde fue asesinado, en 
el marco del Plan Cóndor en junio de 1976. Tenía apenas 56 años. Sus restos 
fueron llevados a Méjico y retornaron a Bolivia por gestiones de la Central 
Obrera Boliviana y a iniciativa de los mineros y con el acuerdo del gobierno 
de Hernán Siles Suazo y el Congreso Boliviano.
 EVO MORALES
Nació en Oruro el 26 de octubre de 1959. Viene de la pobreza extrema. 
Juntaba con sus hermanos las cáscaras de naranjas que desde los ómnibus 
arrojaba la gente con las cuales intentaban ganarle a los embates del 
hambre. Concluyó la primaria y tiene un secundario incompleto. Cuando la 
vida se hizo insoportable, la familia de Evo se trasladó a Cochabamba. Hábil 
futbolista se reveló como un político astuto en el sindicato de cocaleros 
del Chapare. Estuvo al frente de las luchas campesinas contra la 
erradicación de los cultivos. En 1997 llegó al Parlamento como candidato del 
MAS (Movimiento al Socialismo) por Cochabamba donde obtuvo el 70% de los 
votos. En octubre del 2003 la población de El Alto, poblado por numerosos ex 
mineros de minas cerradas y campesinos que perdieron sus tierras, se 
levantó contra la salida de gas boliviano a Méjico y EE.UU. Se iba a 
realizar por un puerto chileno y Evo estuvo entre los líderes de la 
revuelta.
También participó en la batalla del agua que se inició por los precios 
exorbitantes de la empresa Bechtel. Luchó por llevar las regalías petroleras 
del 18 al  50% que es ley desde julio.
Evo vive en una habitación que alquila en Cochabamba, ahí mismo donde inicio 
su carrera económica Simón Patiño, de apenas 20 metros cuadrados, con acceso 
a un baño y una cocina. Es soltero y tiene dos hijos.
BOLIVIA NO EXISTE
Descartando el rotundo  triunfo de Evo Morales, Mark Falcoff, asesor del 
vicepresidente norteamericano Cheney, afirmó: "Bolivia debe ser borrada".
Expresión similar tuvo la Reina Victoria, cuando Gran Bretaña era la primera 
potencia mundial. Cuentan que el dictador Mariano Melgarejo invitó a su 
residencia al embajador de Inglaterra al Palacio Quemado y le convidó con un 
vaso de chicha. Al no aceptar la invitación le obligó a beber un barril 
entero de chocolate. Luego fue paseado sobre un burro, montado al revés, por 
las calles principales de La Paz. Se cuenta que al enterarse la Reina 
Victoria, tuvo un acceso de cólera. Pidió un mapa de América del Sur y sobre 
Bolivia dibujó una cruz con una tiza y sentenció: "Bolivia no existe".
Un poco más de un siglo separa las afirmaciones de Mark Falcoff y la Reina 
Victoria. Los dos últimos imperios decretaron la inexistencia política de 
Bolivia, pero la consideraron viva para esquilmarla.
BOLIVIA ENCOGIDA Y CON NÚMEROS RAQUÍTICOS
En el drama boliviano, el  grotesco es una presencia permanente. Eso fue su 
presidente Gonzalo Sánchez de Losada, educado en EE.UU y con un manejo 
dificultoso del castellano, derrocado por una convulsión popular. Las 
políticas neoliberales se aplicaron con la misma sobreactuación menemista. 
Tiene nueve millones de habitantes, un PBI de nueve mil millones de dólares 
que parece muy pequeño en relación con la magnitud de las explotaciones del 
subsuelo, lo que tal vez se explica por las filtraciones, y una deuda 
externa de cuatro mil ochocientos millones de dólares. La pobreza supera el 
64%
LA HISTORIA Y EL PUEBLO EN EL PALACIO QUEMADO
El 22 de enero, Evo Morales, el segundo presidente indígena de América 
Latina (el primero fue Benito Juárez) asumirá la presidencia de Bolivia en 
el Palacio Quemado, llamado así porque fue incendiado el 20 de marzo de 1875 
cuando se intentó derrocar al Presidente Tomás Frías. Es cierto que la 
historia no ofrece ningún seguro de éxitos y no hay personaje histórico que 
no sea tentado por la traición. Pero ese día será luminoso para los que 
escriben la historia.
Entrarán al Palacio con Evo Morales, los descendientes de los mineros de 
Potosí, los explotados con socavones en sus pulmones, los hijos y nietos de 
los obreros del salitre y del caucho, los obreros del petróleo y del gas, 
los que murieron el la nefasta Guerra del Pacífico o en la Guerra del Chaco. 
Pisaran la Plaza Murillo, donde hasta 1950 no tenían acceso los indígenas, 
los sobrevivientes de las minas de Catavi y Siglo XX, los campesinos 
expoliados, la sombras y la memoria del Coronel Germán Bush, del mayor 
Gualberto Villarroel, de Marcelo  Quiroga Santa Cruz, de los líderes del 
MNR, de Alfredo Ovando Candia, de Juan José Torres, de los escritores 
Augusto Céspedes y Sergio Almaraz. Hasta el Che paseará su figura en la 
Plaza Murillo y el Palacio Quemado.
Si Evo, es como dijiste "la hora de los vilipendiados, de los masacrados, de 
los olvidados, en 180 años de historia boliviana" Es imprescindible que no 
te olvides de ésta frase a partir del 22 de enero. Toda la historia 
Boliviana y Latinoamericana entra con vos al Palacio Quemado. Desde los 
balcones, podrás divisar a Bolívar y San Martín, a Antonio José  Sucre y 
Simón Rodríguez, a Emiliano Zapata y Cesar Augusto Sandino, a Manuel Ugarte 
y Jorge Abelardo Ramos, a José Artigas y Francisco Solano López, a Francisco 
Morazán y Jacobo Arbenz, entre tantos otros.  Y a todos los americanos, 
hijos de la tierra,  que formaron los ejércitos libertadores. Te alientan 
Martín Gûemes, Manuel Belgrano, Bernardo O`Higgins,  Juan Velazco Alvarado, 
Juan Perón, Getulio Vargas y siguen los nombres. Y tus colegas actuales, 
Lula da Silva y Hugo Chávez, Tabaré Vázquez, Néstor Kirchner, Fidel Castro y 
posiblemente Michelle Bachellet. Y a la distancia se percibe a Ollanta 
Humala en Perú.
Lo que viene es mucho más difícil que el acceso a la Presidencia. La 
autonomía y secesión de Santa Cruz de la Sierra se esgrimirá como una 
amenaza permanente.
El imperio observa expectante. Mientras el pueblo y la historia ocupen el 
Palacio Quemado, todo es posible. Incluso hasta lo que hoy nos parece 
imposible.
29-12-2005 



	

	
		
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